优优彩票平台|优优彩票官网:河狸科——大河狸

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  平静的池塘里,水面上浮现出一个浑身长毛的怪影,它渐渐游上了岸。这是一头黑熊般大小的大河狸,虽然个子大,但露出嘴外的一对大板牙泄露了它的啮齿类身份。大河狸一边警惕地嗅着空气中有没有猛兽气味,一边摇摇晃晃地走到一棵啃了一半的枯树边,张嘴就用大牙起劲地啃。不知过了多久,只听“喀喇”一声,整棵树轰然倒下,它也有了好几天的食物和筑坝用的“建材”。

  河狸俗称海狸,是一种尾巴扁平像船桨、个子硕大的啮齿类动物。今天生活在北美洲、亚欧大陆北部的两种河狸,都有20~30千克重。而大河狸的外表粗看与现代河狸接近,体型却要大得多。以俄亥俄大河狸(C.ohioensis)为例,它们连头带尾体长达2~2.5米,几乎跟黑熊差不多,堪称冰河时代最大的啮齿类。为了在寒冷地区生活,大河狸应该也有一身厚实的毛皮,不过它们的身躯可能不如现代河狸肥硕,因此体重估计“只有”60~100千克,少数个体可能达到200千克。

  除了个子大,大河狸还有长达15厘米的宽大门齿。即便按照身体比例,这上下两对大门牙也比现代河狸的凿子状门齿更长更宽,相当一部分可能突出嘴外成为“獠牙”。尽管尾部的软组织无法保存成化石,但科学家认为,大河狸的尾巴应该也像河狸一样覆盖鳞片,只是形状要细长许多。游泳时,大河狸应该主要靠后腿推动身体,这更接近水獭的游泳姿态。

  河狸所属的啮齿目,是当今哺乳动物中最庞大的一个目,现存物种就有2200多个,史前种类更是数不胜数。由于种类繁多,啮齿目的分类也曾有过不少争议。过去科学家根据头骨、牙齿的特征认为河狸与松鼠、豪猪亲缘关系较近;但近年的DNA研究表明,河狸属于一个比较古老的啮齿类支系,更接近家鼠、田鼠、仓鼠等鼠形类。

  最早的河狸化石出现在距今3000多万年前的晚始新世,体型只有兔子大小,此后它们逐渐走上了水栖、大型化的演化道路,并在上新世期间从亚欧大陆进入北美洲。

  距今300多万年前,全球气候加快变冷,河狸的大型化达到顶峰。除了北美洲的大河狸,在冰河时代的亚欧大陆还出现了体型稍小、但也有近2米长的巨河狸(Trogontherium)。在中国的泥河湾、周口店、金牛山等古人类遗址中都有巨河狸的化石。

  在更新世冰期,北半球中高纬度地区覆盖着大片冰川、苔原和干草原,但仍有一些林木茂盛的湿地,这为两种巨型河狸提供了优良的生存环境。在北美洲,从寒冷的育空地区到温暖的佛罗里达都留下了大河狸的足迹,不过它们主要分布在美国中东部一带。

  今天的河狸是大自然中的“伐木工”和“工程师”,它们不仅每天都要大量啃食树木、灌木,还会收集数以吨计的树枝,垒起供全家居住和越冬的“小屋”。不仅如此,河狸甚至能筑起长达上百米的“堤坝”形成池塘,这样的池塘主要用来阻挡捕食者,同时还会促进附近林木生长。比现(这又什么鬼?[呆][tv_生气],又写漏了???[tv_吐血][无语])

  河狸的巢穴也是个大工程,洞口位于水下,冬天能让全家躲在里面过冬。不过还不清楚大河狸是否也是家族生活。代河狸庞大得多的大河狸,是否也有类似习性呢?

  早期的研究者认为,大河狸的牙齿更接近麝鼠而不是河狸,因此它们可能像麝鼠一样主要取食水中的柔软植物。但在1912年,人们在美国俄亥俄州发现了一个埋在泥炭中的巨大巢穴,直径达2.4米,所用的树枝很多超过7.5厘米粗,里面还有少量大河狸的化石。目前,还没有证据显示大河狸像现代河狸一样以家族为单位群居生活,也不知道它们是不是有筑坝的本领。

  现代河狸每年辛辛苦苦造堤坝,目的就是把自家周围的土地变成“护城河”,获得一片安全自在的家园。大河狸虽然体型硕大,但在短面熊、美洲拟狮和刃齿虎等大型猛兽出没的冰河时代依然是个弱者,而且陆上行动能力比现代河狸更差。研究者认为,大河狸可能比现代河狸更适应水栖生活,它们会尽量减少待在岸上的时间,以免遭到猛兽攻击。以此推测,建造“堤坝”对大河狸来说,应该是合理的选择。

  在温带淡水湖泊中,鳄鱼、巨蟒都难以生存,大河狸基本没有危险。与现代河狸一样,它们花大半年收集到巢中的树枝,足够支撑整个冬天,无需冬眠。河狸建造的“堤坝”也会改变周围的生态,尤其是为树木生长提供了充沛水源,而树木反过来又成为它们的未来食物。在稳定的气候下,大河狸可以用终日劳碌,换来稳定的食物来源和安全保障。

  和其他许多美洲大型动物一样,大河狸也在距今约1.2万年前神秘灭绝了。有观点认为这是由于和现代北美河狸竞争失败所致,但这两种动物曾经在北美洲共存了长达200万年之久。那凶手会不会又是人类呢?

  近代的欧洲殖民者曾经为了皮毛而大肆捕杀北美河狸,但目前还没有证据显示,史前猎人曾经捕杀过大河狸。生活在亚欧大陆、曾经与史前人类长期打交道的巨河狸,也几乎是和北美洲的大河狸同时灭绝的。或许,导致它们消亡的只是更新世末期多变的气候。

  在自然界,河狸可能是除珊瑚虫之外手笔最大的“建筑师”,已知最大的一座河狸水坝长达850米,是美国胡佛大坝的2倍多。

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